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第三章:贫瘠之地
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“这里就是弗尔德村了嘛。”西蒙看着眼前破败的村庄。
  “没错少爷,就是这里。”胖子骑着驮马慢步走上前。
  眼前的村庄处于森林的边缘,紧邻这莱茵河畔边上的大片草地。周围开垦出来的土地明显比之前路过的欣克瑟村要少,甚至还有几块无人耕耘的废弃耕地。
  几个拿着木犁,瘦弱不堪的农夫穿着破烂的汗衫在那有气无力地在田间劳作着。不远处一个牧羊人看见骑着高头大马全副武装的西蒙,仿佛见了魔鬼,惊慌失措地将羊群赶到森林里。
  村庄里的村民房屋又小又破,稍微大一点的屋子甚至还能看到焦木,不用说也知道是那是一幢曾经被烧毁过的屋子。不远处的小山丘上有座木头的房子,看来那就是父亲建的狩猎宅墅。
  迎面走来的村民们面露菜色,眼神里带着冷漠与麻木。
  “请问弗尔德村的村长在哪里。”西蒙拦住了一个提着木桶,白色包头巾上有着密密麻麻霉点,穿着破洞连衣裙正在往村里走着的中年妇女。
  “这位大人,请问您来我们村有什么事吗?”妇女并没有直接回答西蒙的问题,反倒十分警惕地问道。
  “这位是多尔斯滕家族的西蒙爵士!你没看见他胸前的家族纹章么?在几日前男爵大人已经将弗尔德村册封给西蒙爵士了,你们难道不知道?”胖子向前,威风凛凛地说道。
  西蒙暗自苦笑。原本封册领地后,家族都会派传令者骑马去封地告知领民。不过多尔斯滕男爵见西蒙迫不及待地收拾东西准备立马启程前往封地,干脆就没派传令者了,所以领民们不知道自己这个新领主很正常。
  “原来是西蒙大人,”中年妇女收回警惕,取而代之的是一成不变的冷漠和麻木,“进村右手边第二座房子就是的了。”
  “你……”胖子见妇女无礼,立刻要拔出腰间的战斧。
  “别激动。”西蒙按住了胖子抽斧的手,微笑着向妇女道了谢。
  二人继续往村里骑去。
  “我亲爱的少爷,您就是太仁慈了。那个贱民分明是在无视您,羞辱您,您为什么不给她一点教训?如果这里的领民人人都知道您是一位好欺负的领主,那些狡猾的家伙们会用各种方式与借口来逃税和抗命!”胖子打抱不平地说道。
  “无视和羞辱谈不上。我倒是从她身上看到了对多尔斯滕家族的失望和麻木。很多事情我们不能一味地从领民身上找原因,食肉者自己也得学会换位思考。”西蒙拍了拍胖子的肩膀,胖子为自己的利益尽力争取也令西蒙很是感动。
  “近两年夏天维京人突如其来地劫掠了这个村庄,每次我父亲的军队赶到,弗尔德村便已经是一片狼籍,浓烟滚滚了。但是父亲不可能维持一支常备军专门守卫这个村落,所以弗尔德村村民们对多尔斯滕家族失望倒也能理解。”西蒙取出一水壶,喝了一口。
  “那有什么办法么?这个村庄既没有尖木围墙,也没有高大的箭塔。就算男爵大人派教官过来把这些农民训练成民兵,对上那些凶狠野蛮的北方异教徒,也是去送死。”胖子满脸的担忧,眉头都快拧成一团了。
  “哈!不用担心,我自有办法。”西蒙笑着,下了马。
  二人已经到了村长家门口。
  “咚咚咚”
  西蒙敲响了斑驳的木门,不一会儿,门“嘎吱”一声打开了。一个漂亮,有着一头秀丽的金发,湖蓝发亮的双眼,小巧的鼻子,粉红的朱唇,个子矮矮的女孩出现在了西蒙面前。
  “你们找谁?”看着面前直直盯着自己的西蒙,女孩有点害怕地退了一步,另一只手缓缓伸向门后。
  “咳咳,”西蒙一时间看得有些分神了,整了整衣服“我是多尔斯滕家族的西蒙爵士,前几日受封了弗尔德村。我现在来找村长了解一下村子的基本情况。”
  “哦哦,原来是这样的啊,”女孩松了一口气,微笑地看着西蒙,“快跟我来吧,父亲正在屋里工作呢!”
  二人随着女孩进屋。
  西蒙瞟了一眼门后,一把柴刀赫然倚靠着墙壁。
  “真是个机警的小姑娘。”西蒙如是想到。
  村长的屋里也充斥着那股“多种气体的混合型臭味”,不过比西蒙在欣克瑟村闻到的气味要淡很多。
  屋内比较阴暗,唯一的光源是墙壁边上的壁炉,此时正燃着微弱的火苗。屋里面并没有养动物,取而代之的是堆得满满当当的柴火和两袋大麦和黑麦。
  进了里屋,一个穿着干净的绿色衬衫的老头正在伏案书写。见有人进门,把鹅毛笔放在了一边抬起了头。
  “你好,村长,我是弗尔德村新任的领主。”西蒙进门,和善地自我介绍。
  “不对啊,最近并没有传令者来通告啊。”村长十分疑惑。
  “老家伙,你不认西蒙大人,那你认不认这个?”在西蒙身后的胖子说着,一个箭步向前,将一张印有多尔斯滕家族纹章封蜡的文件拍在了村长面前的桌子上。
  “这是?”村长颤颤巍巍地拿起文件,放在蜡烛底下仔细阅读。
  “哦!我亲爱的领主大人,”村长读完文件,立马深鞠一躬,“请原谅我刚才的无礼。”
  “不怪你,这次封册确实和平时不太一样。封册典礼一结束,我就急不可耐地过来了,所以我的父亲便没有派传令者过来告知你们,”西蒙笑了笑,“一会儿还要劳烦村长你召集一下村民们来宣布这个消息。”
  “当然没问题,大人。”说着,村长高呼了一身“艾尔莎”,先前开门的那个漂亮女孩推门而入。
  “去找两个人把山上的狩猎宅墅打扫干净,就说是我的吩咐,”村长对女孩说道,“大人,这是我的女儿。”
  “西蒙大人你好!”艾尔莎和西蒙相视一笑,小脸微红地出了门。
  “现在还不算太晚,一些在外劳作的村民可能还没回来,不如你先介绍一下这里的情况吧。”西蒙看着窗外透射进来的阳光。
  “好的我的大人,您先坐。”说着,村长将一边的长凳搬了过来,“弗尔德村现在正处于困难时期。上一次该死的维京人来掠夺时杀了十几个奋起反抗的村民,抢走了我们大部分的粮食,冬天时因为饥饿减员了八九人。村子里总共只剩一百五十多个人了。所以现在入春了,各项工作都有些缺乏人手。”
  “都这么艰难了,难道你们还没有去多尔斯滕堡求助吗?”西蒙大为不解。
  “我们尝试过,”村长呆滞地看着烛火的火光,“冬天里,很多村民将一天的粮食分成三天吃,煮出来的麦糊清淡得尽是水。一些人实在饿得撑不住了,跑过来找我求助。我也没有办法,我的贮粮也只够我们一家人。所以我请求多尔斯滕家族驻在村里的税吏去多尔斯滕堡请求男爵大人的帮助。”
  “是的,是有这么一回事。”西蒙搜寻着脑海中的记忆,那个冬日的下午,一个的税吏和两个弗尔德村的民兵来到多尔斯滕堡,傍晚时,带走了满满一马车的物资。
  “但是那天早上,税吏和两个民兵拖着一马车少得可怜的粮食回到了弗尔德村,说是男爵那里也缺粮,这还是男爵大人东凑西凑给我们筹集的。哎,没办法,这点粮食短时间还能应付一下,最后还是有八九人没熬过这个漫漫长冬,”村长顿了顿,看见西蒙眉头紧拧,“我的大人,您怎么了?”
  “多尔斯滕堡冬天压根就没缺过粮,而且我那天下午看见那个税吏拖着满满一车的粮食上路了。”西蒙冷笑。
  “什么!?”村长噌一下站了起来,大惊失色“那就是说……”
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